Interview de John Alan Simon - Août 1999 | Philip K. Dick - Le site dickien

Interview de John Alan Simon - Août 1999

slash
Let's do the time-warp again !
C'était donc en 1999, et je collaborais à ce petit joyau de prozine qu'était Slash (William W., si tu passes par là, je te salue). La nouvelle d'une autre adaptation cinématographique de Philip K. Dick venait de tomber. Je contactais John Alan Simon par mail et l'interview fut en fait le résultat d'une correspondance qui s'étendit durant tout le mois d'août. Je vous la restitue telle qu'elle a été publiée et me contenterai de faire quelques petits commentaires. A la relecture, elle me fait sourire car j'y trouve quantité de petites maladresses amusantes.
Vous pouvez lire la fiche IMDB de John Alan Simon ou encore sa biographie (en anglais).
L'homme est un grand amateur de Dick. Voir ce projet éclore après une décade d'attente en dit long sur le fonctionnement hollywoodien.
John Alan Simon avait été assez gentil pour nous offrir les premières pages de son script. Je ne les reproduis pas ici pour des raisons évidentes.
Néanmoins sachez que le film devait commencer par une citation de W. B. Yeats:

In dreams begins responsibilities



Et maintenant, en 2007, le film attaque sa dernière semaine de production.

L'interview est à lire juste là :
slash
Let's do the time-warp again !
C'était donc en 1999, et je collaborais à ce petit joyau de prozine qu'était Slash (William W., si tu passes par là, je te salue). La nouvelle d'une nouvelle adaptation de Philip K. Dick venait de tomber. Je contactais John Alan Simon par mail et l'interview fut en fait le résultat d'une correspondance qui s'étendit durant tout le mois d'août. Je vous la restitue telle qu'elle a été publiée et me contenterai de faire quelques petits commentaires. A la relecture, elle me fait sourire car j'y trouve quantité de petites maladresses amusantes.
Vous pouvez lire la fiche IMDB de John Alan Simon ou encore sa biographie (en anglais).
L'homme est un grand amateur de Dick. Voir se projet éclore après une décade d'attente en dit long sur le fonctionnement hollywoodien.
John Alan Simon avait été assez gentil pour nous offrir les premières pages de son script. Je ne les reproduis pas ici pour des raisons évidentes.
Néanmoins sachez que le film devait commencer par une citation de W. B. Yeats:

In dreams begins responsibilities


Le film attaque sa dernière semaine de production.

L'interview est à lire après la suite.

Comment avez vous découvert Philip K. Dick?


Alors que j'étais au lycée à Chicago, je suis tombé par hasard sur la première édition de poche du
Dieu venu du Centaure.

Quel est votre métier?


Je suis scénariste et producteur. Je suis sur le point de mettre en scène mon premier film
Nothing More Than Murder basé sur un roman de Jim Thompson [traduit sous le titre Cent mètres de silence]. Il est l’auteur des livres qui ont inspirés Série noire, Coup de torchon, Les Arnaqueurs et Guet-Apens dont j'ai produit, en 1994, la version avec Alec Baldwin et Kim Basinger.

Quand va commencer le tournage?


Il va débuter en novembre, en Louisiane.
Jason Patric [Lost Boys, Geronimo, Sleepers] sera la vedette du film.
[Il semblerait que ce film ne se soit jamais fait.]

Quelle est votre adaptation préférée d'un roman de Philip K. Dick?


Je pense que mon film préféré reste toujours
Blade Runner, surtout depuis la sortie de la version restaurée selon les voeux du metteur en scène, sans la narration à la Raymond Chandler. C'est visuellement magnifique, plein d'imagination, avec une distribution solide (au contraire de Total Recall qui souffre du choix d'Arnold Schwarzenegger pour le rôle d'un monsieur-tout-le-monde.) Mon seul reproche en ce qui concerne Blade Runner est que c’est un film sans aucun humour alors que le récit qui l'a inspiré est souvent désopilant.
[Vous appréciez, je l'espère, la qualité de ma traduction.]

Comment expliquer l'intérêt de plus en plus marqué d'Hollywood pour l'oeuvre de Philip K. Dick?


Les grands studios hollywoodiens sont toujours prêts à se jeter sur une bonne histoire.
Philip K. Dick a trouvé de grandes idées les unes après les autres. Que les personnages. la texture, les nuances, l'humour et la subtilité survivent lors de l'adaptation est une tout autre question.
Vous pouvez vous attendre à voir beaucoup d'autres films inspirés de
Philip K. Dick si Minority Report [adaptation avec Tom Cruise dans le rôle principal que devrait diriger Steven Spielberg] a du succès - et cela quel que soit son rapport avec la nouvelle originale.

Aux dernières nouvelles, le projet de Steven Spielberg a été mis en attente suite à des problèmes d'écriture du scénario. Pourquoi est-ce que les adaptations de Philip K. Dick sont si difficiles à faire?


Les thèmes qui ont fasciné
Dick - la nature du réel, la définition de l'humain, et comment être certain de quoi que ce soit - sont des sujets qu'Hollywood a réussi à éviter avec un certain succès depuis quelques décennies.

Comment est né le projet SIVA?


Pendant au moins deux ans, nous avons pourchassé l'agent de la succession,
Russel Galen, à propos des droits de SIVA, Radio Libre Albemuth et Coulez mes larmes, dit le policier. La situation était quelque peu confuse et contradictoire à cause des différents intérêts des femmes et enfants de Dick qui étaient loin de vouloir se mettre d'accord sur la manière d'utiliser les droits. Mon partenaire pour ces projets est le producteur Dale Rosenbloom qui a récemment écrit et dirigé Shiloh [un film pour enfants] ainsi que sa suite. Parmi ses autres crédits, on trouve Across the Tracks qui a été le premier grand film de Brad Pitt.
[Le site officiel de l'agence de Russel Galen.]
[Fiche
IMDB de Dale Rosebbloom.]

Vous vous êtes rendus au Festival de Cannes pour rechercher un financement ...


Les voyages à Cannes sont toujours utiles. Mais jamais de la façon dont je les envisageais ou pour les raisons qui motivaient ma venue. Cannes est la plus -incroyable fête de l’hémisphère ouest. À un endroit ou à un autre, toutes les personnes de l'industrie du film que vous avez jamais rêvé de rencontrer s 'y trouvent .

Pourquoi vouloir adapter ces trois livres?


Radio Libre Albemuth me frappe comme une histoire policière intellectuelle aux implications métaphysiques. Dieu (ou des Aliens) vous parle. Comment savoir si c’est réel? Comment savoir si vous êtes ou non fou? Que faire? J'adore la manière dont Philip K. Dick a exploré ces dilemmes. Finalement, ce qui est extraordinaire avec ces romans, ce ne sont pas leurs intrigues de SF ou philosophiques: c’est l 'humanité de ces personnages prisonniers d'un monde malsain, essayant de s'en sortir. voire de faire changer les choses, même de façon infime. Albert Camus aurait trouvé en Dick un frère spirituel dont toutes les histoires ne seraient que des variations du Mythe de Sysiphe.

Qu'est devenue l'adaptation de Coulez mes larmes, dit le policier?


J'ai fait l'adaptation du script.
Paramount avait pris une option dessus pour Tom Cruise. J'ai alors réécrit le scénario pour Oliver Stone qui devait le mettre en scène. Après que plusieurs mois soient passés et qu'une fortune soit dépensée, le projet n'a finalement pas abouti. Nous cherchons actuellement un nouveau metteur en scène et une nouvelle star.

Revenons au projet SIVA, Comment allez-vous adapter le personnage de Ferris F. Fremont? Est-ce que vous comptez conserver le lien avec Richard Nixon?


Cela peut encore changer mais, pour l'instant, notre script montre explicitement que le néfaste Ferris Fremont est
Richard Nixon. Bien sûr, il s'agit d'un univers alternatif dans lequel Nixon a brûlé les bandes du Watergate et s'est débrouillé pour modifier la Constitution afin de permettre de multiples réélections. L'Amérique ressemble dorénavant exactement à celle que Nixon aurait aimé: un pays purgé de toutes formes de dissidence.

Pensez-vous faire un film politique ou philosophique?


D'une certaine façon, le script est plus politique que le livre, simplement parce que le Président est
Nixon et non pas une référence à Nixon. Je trouve cependant que l’accent est plus sur la dimension métaphysique. Qu'arrive-t-il quand Dieu commence à vous parler et que la deuxième venue [de Dieu sur Terre] est en fait une invasion extra-terrestre?

Où va se dérouler l'action du film?


Nous avons l'intention de le tourner en Californie, en partie à Berkeley et en partie dans le sud de l'État,

Comment comptez-vous garder le lien avec la biographie de Dick?


Le lien avec le vrai
Philip K. Dick est inévitable. Radio Libre Albemuth sur lequel est basé notre projet SIVA (tandis que le roman SIVA servira, en cas de succès, pour la suite) est une tentative à peine déguisée de rendre compte du propre combat de Dick pour admettre et assimiler son expérience d'une rencontre divine. Il est un des principaux personnages. Nous avons essayé d'une certaine façon de mettre cet élément en valeur.

Allez-vous garder toutes les références à la menace communiste?


Comme l'histoire se déroule dans une réalité alternative, selon notre estimation aux alentours de 1984 ou 1985, l'Union Soviétique est toujours intacte. A l'instar du livre, le Président est en fait un agent soviétique, une taupe.

Le roman a deux narrateurs différents ...


L'intrigue suit principalement Nick, quelquefois
Dick. Les points de vue peuvent être utilisés bien plus facilement au cinéma qu'en littérature.

Vous avez eu des échos de fans de Philip K. Dick?


Très peu. Surtout des personnes souhaitant bonne chance et qu’ils espéraient que nous arriverions à capturer avec succès l'esprit du livre.

Comment avance le casting?


Pour le moment, nous nous concentrons sur le financement. Le casting ne viendra que plus tard. Y a-t-il un riche amateur de
Dick en France qui désirerait participer au financement du film?

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